燕窩用來養顏、調理與滋補時,一般採用隔水清燉。不同品種,浸泡與燉的時間也有所不同:洞燕及草燕較長,要浸24小時以上及至少燉1個小時;屋燕較短,視其是否漂過白、老嫩及乾濕程度,一般浸3至8個小時、燉30至80分鐘不等,老身燕盞所用時間較久,但發得大,燉出來比較多。當燉至清水變粘稠、燕體膨脹後變得軟滑、稍溶而未溶之際為恰到好處,也可依自己口感的喜好來把握時間的長短。

同一批燕窩,第一次燉時留意一下時間,以后就方便了。傳統是加冰糖,最好是燉好時趁熱下讓它溶解后攪勻。忌糖者可棄冰糖而改用木糖醇或其他天然調味,如清雞湯或上湯等。


燕窩的洗淨

燕窩因為昂貴,有的人連浸泡的水也舍不得倒掉,其實作為燕子的巢乃棲息和孵蛋育雛之用,洗淨棄除雜質是絕對必須的,更何況市面上漂白、掃漿塗料者比比皆是,所以燕窩在燉食之前一定要徹底洗淨。

所有燕窩皆不宜用熱水浸泡,避免燕窩中之可溶性蛋白流失浪費。

乾燕窩一般要浸泡4個小時以上,最久的甚至要超過24小時。待燕身脹發鬆軟后用手撕開成原始的條狀和片狀(燕角部份),倒去浸泡的水,再反复用較多的清水沖洗。殘留的細小茸毛和雜質會懸浮在水中,然后輕輕倒棄,小心不要讓下面的燕窩也跟出。倒去水后,輕輕用手把燕窩抓到另一容器之中,而先前器皿的底部若有小量沉下的雜質可小心分出,如此反复數次直至完全乾淨為止。


燕窩每次要吃多少?

「一次兩三湯匙」是近年的流行說法,但必須長期吃,因目前香港吃燕窩的人群中相當大的比例是上班族女性,她們早出晚歸生活緊張,雖然不少人收入頗豐但畢竟是受薪階層。對這些人來說,不失為最好的模式,既省錢便捷又可達到養顏的美容效果。

燕窩是一種具有上佳保健作用的美食,性質非常溫和,有多種多樣的吃法,它不是藥,也不象人參那樣多吃有害,所以只要不吃得太飽就行了。

幾十年前當燕窩還是社會上一小部份人的專利品時,富有人家一般的家庭吃法是每次一小碗,間中吃一次。這不無道理,除了那時不象現在這樣可以燉好放在冰箱里慢慢吃外,吃得起的他要好好品嘗這美味,也可讓腸胃充斥每次都盡量地吸收。目前本莊還有不少這樣每次吃一小碗的長期顧客。


下面例子供大家參考:

半港兩(約18.9克)干爪哇屋燕盞,浸5小時后撕開,去水,再用清水過一過棄除極小量雜質,有將近一飯碗的嫩燕條。把它加一碗飲用水去燉,鍋里水開後再燉35分鐘左右下冰糖,繼續燉至完全膨脹后試食時感到軟滑即可享用,非常清香、口感一流。

這樣的份量,以不浪費及身體充份吸收的效益角度來看,可以五個人吃一次,或是一個人吃五次、兩個人吃三次、三個人吃兩次都行。以干貨的重量來講,一個人每次食用3至5克乃適當之份量,若是每天吃,更加少都可以。吃剩的放在冰箱里一個禮拜都不會壞。有不少人用這個方法自製即食燕窩,省時、方便、經濟、效果好。最好是空腹吃,臨睡或清晨更佳。

以上是傳統的滋補吃法,時下也有不少較新潮的吃法,主要是燉好后的燕窩根据自己的喜好及身體情況加入不同的東西,如鮮奶、椰汁、果汁等,也有的用來煲各種的燕窩粥。

至於宴席上之燕窩食法更是千變萬化,可參考專門書籍或向本莊查詢。