燕窝用来养颜、调理与滋补时,一般采用隔水清炖。不同品种,浸泡与炖的时间也有所不同:洞燕及草燕较长,要浸24小时以上及至少炖1个小时;屋燕较短,视其是否漂过白、老嫩及干湿程度,一般浸3至8个小时、炖30至80分钟不等,老身燕盏所用时间较久,但发得大,炖出来比较多。当炖至清水变粘稠、燕体膨胀后变得软滑、稍溶而未溶之际为恰到好处,也可依自己口感的喜好来把握时间的长短。

同一批燕窝,第一次炖时留意一下时间,以后就方便了。传统是加冰糖,最好是炖好时趁热下让它溶解后搅匀。忌糖者可弃冰糖而改用木糖醇或其他天然调味,如清鸡汤或上汤等。


燕窝的洗净

燕窝因为昂贵,有的人连浸泡的水也舍不得倒掉,其实作为燕子的巢乃栖息和孵蛋育雏之用,洗净弃除杂质是绝对必须的,更何况市面上漂白、扫浆涂料者比比皆是,所以燕窝在炖食之前一定要彻底洗净。

所有燕窝皆不宜用热水浸泡,避免燕窝中之可溶性蛋白流失浪费。

干燕窝一般要浸泡4个小时以上,最久的甚至要超过24小时。待燕身胀发松软后用手撕开成原始的条状和片状(燕角部份),倒去浸泡的水,再反复用较多的清水冲洗。残留的细小茸毛和杂质会悬浮在水中,然后轻轻倒弃,小心不要让下面的燕窝也跟出。倒去水后,轻轻用手把燕窝抓到另一容器之中,而先前器皿的底部若有小量沉下的杂质可小心分出,如此反复数次直至完全干净为止。


燕窝每次要吃多少?

「一次两三汤匙」是近年的流行说法,但必须长期吃,因目前香港吃燕窝的人群中相当大的比例是上班族女性,她们早出晚归生活紧张,虽然不少人收入颇丰但毕竟是受薪阶层。对这些人来说,不失为最好的模式,既省钱便捷又可达到养颜的美容效果。

燕窝是一种具有上佳保健作用的美食,性质非常温和,有多种多样的吃法,它不是药,也不象人参那样多吃有害,所以只要不吃得太饱就行了。

几十年前当燕窝还是社会上一小部份人的专利品时,富有人家一般的家庭吃法是每次一小碗,间中吃一次。这不无道理,除了那时不象现在这样可以炖好放在冰箱里慢慢吃外,吃得起的他要好好品尝这美味,也可让肠胃充斥每次都尽量地吸收。目前本庄还有不少这样每次吃一小碗的长期顾客。


下面例子供大家参考:

半港两(约18.9克)干爪哇屋燕盏,浸5小时后撕开,去水,再用清水过一过弃除极小量杂质,有将近一饭碗的嫩燕条。把它加一碗饮用水去炖,锅里水开后再炖35分钟左右下冰糖,继续炖至完全膨胀后试食时感到软滑即可享用,非常清香、口感一流。

这样的份量,以不浪费及身体充份吸收的效益角度来看,可以五个人吃一次,或是一个人吃五次、两个人吃三次、三个人吃两次都行。以干货的重量来讲,一个人每次食用3至5克乃适当之份量,若是每天吃,更加少都可以。吃剩的放在冰箱里一个礼拜都不会坏。有不少人用这个方法自制即食燕窝,省时、方便、经济、效果好。最好是空腹吃,临睡或清晨更佳。

以上是传统的滋补吃法,时下也有不少较新潮的吃法,主要是炖好后的燕窝根据自己的喜好及身体情况加入不同的东西,如鲜奶、椰汁、果汁等,也有的用来煲各种的燕窝粥。

至于宴席上之燕窝食法更是千变万化,可参考专门书籍或向本庄查询。